Стартап и акселератор: печальный опыт и важные уроки

«После 12 лет работы в сфере разработки программного обеспечения я решил запустить собственный стартап. У меня уже был некоторый предпринимательский опыт — я управлял стартапом, который финансировали крупные корпорации, но это совсем другое. Я говорю о ставке на собственную идею и собственные силы. Saasmetrics — это аналитическое решение для компаний, работающих по подписке.

Сейчас по подписке можно купить почти всё. Вспомните Google Apps, Spotify, Netflix и всё остальное, за что платите регулярно. Это не тенденция, а новый способ ведения бизнеса, который мы называем экономикой подписки. За несколько месяцев работы нашим продуктом стали пользоваться более 500 компаний из 44 стран. Пара десятков из них — платят за сервис, и мы растём на 30% месяц к месяцу», — рассказывает о себе и о своём проекте Фариа.

Он пишет, что изначального его команда была готова работать над проектом, не получая доходов — никому не нужно было беспокоиться о жилье, еде и так далее. По словам предпринимателя, первая версия продукта была «дерьмовой». Затем она была доработана, и количество пользователей стало увеличиваться. Тогда люди стали обсуждать Saasmetrics в интернете, и создатели решили, что настал момент для ускорения развития.

«Мы решили, что пришло время привлечения капитала. Спойлер: мы провалились. С треском. Как говорит Сэм Альтман, первый чек — самый трудный», — пишет предприниматель.

В начале Фариа обращался в венчурные фонды, но быстро убедился, что они инвестируют не в идеи, а в имеющихся клиентов: «Они дают деньги, чтобы вырастить существующий бизнес, а не создать его с нуля. И самое худшее: они не говорят нет. Причина проста: они не хотят упускать возможность для инвестиций в том случае, если в будущем вы преуспеете, и поэтому поддерживают с вами минимальные отношения, не говоря ни да, ни нет. И это гораздо хуже, чем просто нет», — пишет автор.

При этом он замечает, что его компания всё-таки получила два предложения об инвестициях, и оба отвергла: «Деньги были хорошие, но от людей, которых мы толком не знали. Может, это была ошибка, но мы о ней не жалеем».

После нескольких недель переговоров с потенциальными инвесторами команда Saasmetrics решила подавать заявки на участие в акселерационных программах. Автор объясняет, что изначально бизнес планировалось сделать глобальным, а наиболее подходящее место для строительства глобальной компании — это США. «Я мало об знал о тамошних программах, но потратил несколько дней на изучение всех акселерационных программ в мире, которые пользовались хорошей репутацией и предлагали достойное финансирование. Можно не объяснять, что в итоге мы решили подавать заявки в 500 Startups, Techstars и YCombinator. Не одновременно. У всех трёх — свои истории, и я их расскажу».

Techstars

Фариа пишет, что к моменту подачи заявки в Techstars он уже несколько раз имел дело с этим фондом, и всегда восхищался его командой и миссией. «По счастливому стечению обстоятельств мне пришлось выступать на одном мероприятии с управляющим директором Techstars. Спустя несколько недель мы решили отправить заявку. Мы прошли несколько собеседований с сотрудниками фонда и менторами и были в восторге».

Стартап подавал заявку на участие в бостонской программе. Через несколько недель Фариа получил письмо от Techstars, в котором говорилось, что его Saasmetrics «не сумела выиграть конкуренцию». При этом было указано, что фонд получил около 500 заявок, и Saasmetrics попала в двадцатку лучших: «Это огромное достижение для компании на такой ранней стадии развития».

При этом фонду понравилась команда, и он рекомендовал её на программы в других американских городах. С этими рекомендациями Saasmetrics попробовала попасть в нью-йоркскую программу Techstars New York, но также получила отказ.

500 Startups

«Если честно, то я хотел участвовать именно в 500 Startups. Несколько моих близких друзей прошли через программу и сейчас создают отличные компании. Тот факт, что я видел таких же людей, как я сам, которые с этим справились, тоже говорил в пользу 500 Startups», — пишет Фариа. Он изучил обстановку, поговорил с друзьями и попросил одного из них познакомить его с партнёром фонда: «Он это сделал, и личное знакомство состоялось. Я был счастлив как никогда».

Saasmetrics отправила заявку на участие в программе фонда в Сан-Франциско. Через две недели после этого пришло приглашение на собеседование. «Мы как могли готовились к интервью, полировали наше демо, задавали друг другу вопросы на засыпку, разговаривали с людьми, у которых уже был такой опыт. В назначенный день собеседование вышло супернеловким. Никакого видео, только голос. Я и мой сооснователь с одной стороны, пять человек с другой. Множество вопросов за 25 минут, и я не до конца понимал, о чём меня спрашивают».

Ещё через две недели предприниматель получил письмо из фонда: «Привет, Лео, надеюсь, у тебя всё хорошо. Хотел написать пару строк и сообщить, что ты и команда Saasmetrics действительно впечатлили команду «500», но мы решили, что это не подходит для нашей акселерационной программы». В письме было указано, что на столь ранней стадии развития проекта есть сомнения в его преимуществах перед конкурентами.

«То есть они признали, что у нас есть трекшн, но проблема была в том, что наше решение не слишком отличалось от других. Я, конечно, предвзят, но не могу с этим согласиться. Может, меня неверно поняли. А может, они были правы. Так или иначе, это была новая информация, которую надо было осмыслить и включить в нашу стратегию. Любопытный факт: в начале этого года я ездил в Сан-Франциско на ежегодную конференцию SaaStr и встречался с тем партнёром 500 Startups. Он любезно пригласил меня в офис, и мы беседовали 15 минут. Его отзыв был уже другим — мы просто поторопились, и нужно больше трекшна».

YCombinator

«Когда я разговаривал с друзьями о Techstars и 500 Startups, я постоянно слышал один и тот же вопрос — почему не YCombinator? Я всегда отвечал одинаково: 1. Не думаю, что у нас есть шансы. 2. У меня хорошие связи с «500» и TS, и я не хочу отправлять в YCombinator безликую заявку, которая будет одной из тысяч. Но после двух отказов я уже не видел причин не попробовать». Фариа подал заявку и вскоре получил письмо следующего содержания:

Спасибо за заявку на участие в YCombinator. Ваше письмо выглядит многообещающим, и мы хотели бы встретиться с вами лично. Временные слоты для интервью быстро заканчиваются. Если вы ограничены во времени, действуйте быстро. Мы рекомендуем вам прочесть раздел What Happens at YC на нашем сайте — там вы найдёте ответы на большинство вопросов, которые когда-либо возникали у участников. Ниже приводим инструкцию по возмещению транспортных расходов. Если вы хотите узнать больше о YCombinator и наших собеседованиях, не стесняйтесь спрашивать об этом основателей стартапов, которые мы финансировали. Обычно они рады ответить на любые вопросы, но имейте в виду, что большинство из них сильно заняты своими компаниями. До встречи в Калифорнии!

«Радости в этот момент было выше крыши. Если вы ничего не знаете о YCombinator, то вот некоторые факты: с 2005 года они финансировали 850 компаний, включая AirBnB, DropBox, Stripe, Mixpanel, Twitch TV и многих других. У них лучшие связи в Кремниевой долине, и каждую неделю они устраивают ужины с такими выдающимися ребятами как Питер Тиль, Марк Цукерберг и президент Обама. Могу сказать, что более тщательно я не готовился в своей жизни ни к чему. У нас было две недели, и я сделал всё что мог. Мы составили список из 100 вопросов, и на каждый написали короткий и прямой ответ. Ответы покрывали почти все возможные темы: о функции нашей компании, о том, почему мы решили работать над ней, о бизнес-модели, о конкуренции, выручке и метриках и так далее», — пишет бразильский предприниматель.

Далее он описывает как работает система отбора:

  • Фонд получает 15 тысяч заявок и отбирает 500 команд для личного собеседования.
  • Проводится 1-минутное интервью с тремя партнёрами фонда. «Ещё пять минут партнёры совещаются — финансировать вас или нет».
  • После собеседования есть три варианта: 1. Вас попросят задержаться подольше и пройти ещё одно собеседование. 2. Вы получите письмо с указанием причины отказа. 3. Вы получите звонок с сообщением о том, что вас приняли.

«После собеседования я подождал пять минут за дверью, а потом вышел человек и сказал, что я могу идти, но вечером должен быть на связи. Понятное дело, что остаток дня я провёл, уставившись на телефон. Я пытался расслабиться, но это было невозможно».

Через три часа автор получил письмо:

Привет, Лео и Паоло. Мне жаль сообщать об этом, но мы решили не финансировать Saasmetrics. Это было трудное решение, потому что у вас впечатляющая команда, и вы решаете насущную проблему сервисов, работающих по подписке. Тем не менее, нас смущает, что ваш бизнес находится на слишком ранней стадии развития, и пока непонятно, сможете ли вы получить большую клиентскую базу. При этом мы вполне можем ошибаться и будем рады пообщаться с вами в будущем.

«Слишком рано. Ладно. Я начинаю думать, что это может быть правдой. В этот момент я был невероятно разочарован в себе. Думал, что я мог сделать лучше или по-другому. Вся история с YCombinator была чрезвычайно полезной. Хотя фидбэк был почти такой же, процесс собеседования сильно отличался. Вместо того, чтобы искать в бизнесе слабые места, как это обычно делают инвесторы, эти ребята пытались разглядеть большую картинку и понять, действительно ли мы работаем над чем-то нужным. Больше 80% их вопросов были связаны с пользователями и тем, как мы с ними взаимодействуем», — Фариа.

По его словам, самое плохое в попытках привлечь финансирование и попасть в акселератор, — это то, что они отнимают силы и время. Эти ресурсы, рассуждает предприниматель, можно было бы потратить на создание кода и общение с пользователями. Из своего опыта он сделал следующие выводы:

  • Нужен ли для успеха инвестор или акселератор? Нет.
  • Нужно ли спрашивать у кого-то разрешение, чтобы начать свой бизнес? Нет.
  • Пригодились бы $120 тысяч? Да.
  • Продолжать ли действовать, несмотря ни на что? Да.
  • Может ли конкурент опередить нас, если привлечёт финансирование? Определенно.

Теги:

ТОБІ СПОДОБАЄТЬСЯ

Безкоштовний онлайн-саміт Beyond Eastern Europe: Як українцям працювати на іноземних ринках

25 лютого о 10:00 відбудеться безкоштовний онлайн-саміт Beyond Eastern Europe, організований компанією Payoneer. Понад десять експертів в області бізнесу та ...

Вперше за 130 років BORJOMI презентує інноваційний продукт FLAVORED — без цукру і калорій

Вперше за 130 років BORJOMI презентує інноваційний продукт FLAVORED WATER — без цукру

Ми звикли грати із часом наввипередки, заглиблюватися в міські нетрі та скролити історії з життя. Ми давно орієнтуємось на місцевості ...

Coca-Cola переходить до пляшок з переробленого пластику

Coca-Cola Co. запроваджує використання в США виключно пляшок з переробленого пластику, що є значним зрушенням у стратегії сталого розвитку. Компанія ...

Сергій Кузьменко — новий керівний директор TWIGA Ukraine

З 2021 року керівним директором комунікаційної групи TWIGA Ukraine призначено Сергія Кузьменка, який до цього займав позицію стратегічного директора. Світлана ...

Cittart

В Україні з’явиться мистецька соціальна мережа та маркетплейс Cittart

Розробники проєкту називають його «мистецький Instagram». Дійсно, до формату саме цієї соцмережі найбільше тяжіють поціновувачі візуальних видів мистецтва. Засновники стартапу ...

Concept Store_1

ПриватБанк і Mastercard відкрили перше в Україні цифрове банківське відділення у Києві

ПриватБанк та Mastercard відкрили в центрі Києва перше в Україні повністю цифрове банківське відділення — Concept Store. Воно працює без ...